Los beneficios para la salud del té verde1,2

By E. Dylan Mayer y Emeran Mayer, MD

La gente ha estado bebiendo té durante miles de años, y la evidencia más temprana data del siglo II a. C. en China. Beber té no solo es una actividad social agradable con efectos relajantes y estimulantes, sino que también se ha asociado con muchos beneficios para la salud, incluida la salud mental.

Dos de los tipos más populares de té son el té negro y el té verde. Ambos provienen de las mismas hojas del Camellia sinensis planta, pero el proceso de hacer té negro implica una oxidación extensa de las hojas, mientras que el té verde permanece en gran parte sin oxidar. Esta diferencia es importante, ya que el proceso de oxidación reduce significativamente el contenido de polifenoles en el té negro, reduciendo sus beneficios potenciales para la salud.

Los aficionados al té conocen varios beneficios para la salud del té verde y se han observado en un número significativo de estudios epidemiológicos, en los que se compara la prevalencia de enfermedades entre un grupo de personas que beben té con otro sin ese hábito. Por ejemplo, un metaanálisis de estudios observacionales encontró que las mujeres que bebieron la mayor cantidad de té verde tenían un riesgo 20-30% menor de desarrollar cáncer de seno.3 Se informaron beneficios aún mayores para los bebedores de té verde masculinos con respecto a la prevención del desarrollo de cánceres de próstata y colorrectales4,5 y hay alguna evidencia de un efecto beneficioso en los trastornos inflamatorios del intestino.6 Recientemente se publicó uno de los estudios epidemiológicos más extensos sobre el posible efecto antidepresivo de BMC Geriatrics.7 Los investigadores analizaron los datos de 13,000 personas que participaron en la Encuesta de Longevidad Saludable Longitudinal China entre 2005 y 2014. Su análisis mostró que el consumo constante y frecuente de té estaba asociado con síntomas depresivos significativamente reducidos, un efecto que solo era significativo para los hombres mayores, y que también estuvo parcialmente influenciado por otros factores, como las interacciones sociales. Los resultados fueron similares a los de un estudio en personas sanas coreanas, que mostró que aquellos que beben habitualmente té verde, tenían un 21% menos de probabilidades de desarrollar depresión durante toda la vida, que aquellos que no bebían.8

Muchos estudios en células y modelos animales han dado lugar a afirmaciones sobre la prevención del cáncer y las enfermedades cardiovasculares.9,10,11,12 junto con antiinflamatorio14,18 antiangiogénico, antioxidante, neuroprotector, reductor del colesterol13 y efectos antibacterianos y antivirales. Dichas afirmaciones, que nunca se han demostrado en ensayos clínicos bien diseñados en sujetos humanos, han generado no solo un aumento progresivo en el consumo de té verde de aproximadamente un 7.5% anual, sino también en un floreciente negocio de suplementos de extractos de té verde, que se comercializan en antioxidantes Sin embargo, al igual que en una gran cantidad de estudios sobre los beneficios dietéticos, existen pocos estudios que prueben inequívocamente un efecto causal en la salud humana, y los científicos solo recientemente han comenzado a desentrañar los mecanismos biológicos subyacentes a los beneficios para la salud.

Hay 3 ingredientes bien caracterizados en el té verde que pueden ser responsables de su efectos promotores de la salud. Las catequinas del té (principalmente el galato de epigalocatequina polifenólica (EGCG)) que representan hasta el 42% del peso seco del té verde, el aminoácido L-teanina, que constituye el 3%, y la cafeína que representa el 5%. Se ha demostrado que estos 3 compuestos solos o en combinación hacen que las personas se sientan más tranquilas por un lado y mejoran la atención de la memoria y el estado de alerta por otro lado. Se ha demostrado que EGCG y teanina atenúan el sistema de respuesta al estrés del cerebro y reducen los niveles de cortisol. También pueden desempeñar un papel importante en la neuroinflamación y el desarrollo del deterioro cognitivo en los ancianos. Según los resultados de los estudios de imágenes cerebrales, los efectos aparentemente paradójicos de estos ingredientes pueden ser responsables de una mejor relación señal / ruido en el cerebro, mejorando el enfoque y la atención después del consumo. Desde el punto de vista de la medicina tradicional china, estos diferentes efectos podrían verse como generadores de un equilibrio entre Yin y Yang en el cerebro.

Uno de los compuestos más intrigantes en el té verde es el polifenoles EGCG, que como la mayoría de los polifenoles es una molécula demasiado grande para ser absorbida eficientemente en el intestino delgado. Esto explica que cuando se toma por vía oral, el EGCG tiene una absorción deficiente, incluso con una ingesta diaria equivalente a 8-16 tazas de té verde. En vista de estas características, el efecto antioxidante promovido a menudo de los polifenoles, incluido el EGCG, es muy pequeño y puede no contribuir mucho a los beneficios para la salud. Las moléculas de EGCG no absorbidas alcanzan el intestino delgado y grueso distal donde ejercen un efecto beneficioso sobre la estructura del entorno microecológico gastrointestinal al promover la proliferación de bacterias intestinales beneficiosas, suprimir la abundancia relativa de microbios potencialmente dañinos y aumentar los microbios intestinales. diversidad. Además, los microbios intestinales metabolizan los polifenoles en moléculas más pequeñas que pueden ser absorbidas en el intestino delgado distal. Estos diversos metabolitos pueden ser responsables de los efectos antiinflamatorios sostenidos de gran alcance en el cuerpo y el cerebro. Cuando escuche la entrevista con el profesor Daniele Del Rio sobre los polifenoles en esta edición del boletín de MGC, se dará cuenta de la importancia de los polifenoles para varios aspectos de nuestra salud, en particular para el beneficio potencial en la prevención de trastornos neuroinflamatorios y neurodegenerativos como Enfermedad de Alzheimer y Parkinson. Existen varios estudios, tanto en tubos de ensayo como en modelos animales, que han demostrado los efectos neuroprotectores del té verde.15,16,17 En la actual pandemia de COVID-19, es intrigante especular que las catequinas en el té verde pueden matar bacterias e inhibir la replicación de virus como el virus de la influenza, lo que podría reducir el riesgo de infecciones.18,19,20,21

En resumen, hay datos epidemiológicos extensos que sugieren un efecto protector del consumo regular de té verde en el desarrollo de la depresión y el deterioro cognitivo acelerado, y un beneficio agudo de beber una taza de té para ponerlo en un estado de calma y concentración. Como consejo práctico, es posible que desee comenzar su día con el aumento de cafeína de una taza de café fuerte y disfrutar del efecto equilibrante del té verde en la tarde. Según nuestra comprensión actual, las moléculas más responsables de estos efectos beneficiosos son los polifenoles, en particular el EGCG.
Si aún no está convencido de convertirse en un bebedor de té verde regular, el té verde no es el único producto natural que puede consumir para obtener su impulso diario de catequinas. Las catequinas y otros polifenoles están presentes en muchas frutas como manzanas, aceitunas, arándanos, grosellas, semillas de uva, kiwis y fresas. Entonces, en lugar de tomar el té de la tarde, es posible que desee tomar un refrigerio de bayas y terminar su día con una copa de vino tinto y un pequeño trozo de chocolate negro.22

Referencias

  1. www.healthline.com/nutrition/top-10-evidence-based-health-benefits-of-green-tea#section10
  2. www.nature.com/articles/d41586-019-00398-1
  3. www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19437116
  4. www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/17906295
  5. www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/28454102
  6. www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6155401
  7. bmcgeriatr.biomedcentral.com/articles/10.1186/s12877-019-1259-z
  8. www.mdpi.com/2072-6643/10/9/1201
  9. www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23780706
  10. academic.oup.com/jn/article/138/8/1548S/4750815
  11. academic.oup.com/ije/article/36/3/600/652363
  12. www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/27640739
  13. www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2855614
  14. www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6155401
  15. www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/15350981
  16. www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19040558
  17. www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/26092629
  18. www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23072320
  19. www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S1389172300800389
  20. www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/22184430
  21. www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/16137775
  22. www.sciencedirect.com/topics/neuroscience/catechin

Facebooktwitterredditpinterestlinkedintumblrmail