Desafiando las pautas dietéticas sobre lácteos

By Juliette Frank y Emeran Mayer, MD

La leche siempre ha desempeñado un papel integral en la dieta occidental y su alto consumo se ha promovido durante mucho tiempo bajo el concepto de que el contenido de calcio y vitamina D de la leche como ayuda necesaria para el desarrollo, la salud ósea y la prevención de fracturas. La ingesta actual recomendada de productos lácteos en los Estados Unidos para adultos y niños de 9 años en adelante es de tres porciones de 8 oz (237 ml) por día, mientras que el adulto promedio de los EE. UU. Solo consume alrededor de 1.6 porciones de productos lácteos por día. Sin embargo, como lo señaló un reciente artículo de revisión en el New England Journal of Medicine por dos expertos en el campo de la nutrición y la salud, los Dres. Walter Willet y David Ludwig de la Universidad de Harvard, no hay evidencia sustancial que respalde los beneficios para la salud del aumento del consumo diario, y existen preocupaciones sobre los efectos adversos para la salud de una dieta pesada en lácteos.

Uno de los principales focos del beneficio de la leche radica en su valor nutricional esencial para el crecimiento y el desarrollo durante la primera infancia. Si la leche materna no está disponible para un niño, la leche de vaca se ha recomendado durante mucho tiempo como un sustituto de la fórmula infantil, a pesar de que ni la fórmula ni la leche de vaca contienen ninguna de las moléculas únicas contenidas en la leche materna humana, los llamados oligosacáridos de la leche humana (HMO) ) que son esenciales para el desarrollo temprano de un microbioma intestinal saludable. Según lo discutido por el Dr. Sanjoy Gosh en un reciente Entrevista Mind Gut Conversation, otra limitación de la producción de leche al estilo de la fábrica está relacionada con los alimentos que alimentan las vacas. La leche de vacas alimentadas con pasto tiene una proporción significativamente más alta de ácidos grasos omega-3 a omega-6, lo que conlleva un beneficio significativo para la salud que la producción de leche industrial a gran escala no tiene.

En la producción de lácteos a gran escala en los Estados Unidos, las vacas han sido criadas para estar preñadas la mayor parte del tiempo y están siendo ordeñadas, lo que lleva a niveles más altos de progestinas, estrógenos y otras hormonas de crecimiento. Estas hormonas de crecimiento aumentan la tasa de crecimiento de los niños y conducen a una altura más alta, lo que conlleva beneficios y riesgos. Un producto secundario a menudo ignorado de esta forma única de maximizar la producción de leche son las enormes cantidades de vacas bebé programadas para la producción de ternera, con todas sus implicaciones éticas. Dado que la leche aumenta la altura cuando se consume en la adolescencia y la altura más alta está altamente correlacionada con las fracturas de cadera y huesos, se puede concluir que el alto consumo de leche se asocia con un mayor riesgo de fracturas de cadera más adelante en la vida.

La elección de la dieta no solo tiene efectos directos sobre la salud, sino también efectos indirectos a través del impacto ambiental de la producción. La producción de lácteos es uno de los principales contribuyentes a las emisiones de gases de efecto invernadero en los EE. UU., Impactando aún más el cambio climático, así como el uso del agua, la contaminación y la resistencia a los antibióticos. Estos impactos de la producción de lácteos a gran escala son de 5 a 10 veces mayores por unidad de proteína que los de la producción de fuentes de proteínas de origen vegetal como la soja, las lentejas, las legumbres y la mayoría de los granos. El impacto ambiental de duplicar la producción de lácteos (según las directrices dietéticas actuales de los EE. UU. Para el consumo de lácteos) sería enormemente perjudicial a escala nacional y mundial.

Es importante tener en cuenta que no todos los productos lácteos son iguales. Los efectos informados sobre la salud de los productos lácteos dependen en gran medida de los alimentos o bebidas específicos consumidos. Por ejemplo, los productos lácteos endulzados con azúcar tienen riesgos significativamente más altos para las poblaciones con sobrepeso, mientras que los productos lácteos fermentados que contienen probióticos, como el yogur, pueden proteger contra la obesidad y ofrecer beneficios de salud adicionales en el microbioma intestinal. Además, sorprendentemente, no hay evidencia clara de que el consumo de productos lácteos bajos en grasa tenga más beneficios para la salud que el consumo de productos lácteos enteros. Los lácteos son favorables en comparación con la carne roja procesada y las bebidas endulzadas con azúcar, sin embargo, es mucho menos favorable en comparación con las fuentes de proteínas vegetales como las nueces, las legumbres y los granos. No es casualidad que el aumento de la conciencia de salud de un gran número de personas haya llevado al aumento del consumo de sustitutos lácteos de origen vegetal.

Los autores del artículo de NEJM concluyen que, según la evidencia proporcionada, la recomendación para los estadounidenses de aumentar el consumo de lácteos a 3 o más porciones por día no está justificada. Para los niños, los beneficios y riesgos son menos claros debido a sus mayores necesidades nutricionales para el crecimiento y el desarrollo. En las comunidades donde una dieta nutritiva se ve comprometida y la comida sana es inaccesible, los productos lácteos se pueden usar como un suplemento beneficioso para la ingesta de energía. Entre las poblaciones con una nutrición adecuada, es probable que el consumo de lácteos tenga poco o ningún beneficio significativo para la salud, e incluso puede presentar algunos factores de riesgo. De los dos nutrientes clave de preocupación principal que se encuentran en los productos lácteos, el calcio se puede obtener de otras fuentes dietéticas como la col rizada, el brócoli, el tofu, las nueces y los frijoles, y la vitamina D de los suplementos sin daño potencial y sin impactos ambientales negativos. En conclusión, todo el valor nutricional de los productos lácteos que se considere necesario para fines de salud se puede encontrar en otras fuentes, lo que hace que el aumento del consumo recomendado no esté justificado. Los autores sugieren que con la investigación continua sobre el tema, las pautas dietéticas de los EE. UU. Deberían disminuir su consumo diario recomendado de consumo de lácteos a una cantidad razonable (0 a 2 porciones para adultos), desalentar el consumo de productos lácteos endulzados con azúcar en poblaciones con sobrepeso más propensas a obesidad, y recomendamos alternativas basadas en plantas para obtener los nutrientes necesarios y disminuir los impactos ambientales.

A medida que aprendemos más y más, lo que es bueno para la salud humana también es bueno para la salud del planeta.


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