¿Los beneficios de los alimentos orgánicos justifican el aumento del costo?

By Emeran Mayer, MD y E. Dylan Mayer

Un componente clave de la agricultura industrial ha sido el uso creciente de productos químicos para maximizar la producción de productos alimenticios de bajo costo. No importa si el objetivo es aumentar el rendimiento de las verduras para consumo humano, o el alimento para vacas y cerdos, todo se reduce al uso extensivo de fertilizantes químicos y al aumento de la cantidad de pesticidas y herbicidas para aumentar el rendimiento y luchar las enfermedades y plagas a las que estas plantas cultivadas convencionalmente son más propensas. Aunque este enfoque a menudo se anuncia como una clave para la alimentación exitosa de una población mundial en rápido crecimiento, el daño colateral en la salud del suelo, en las plantas que crecen en este suelo y, en última instancia, en nuestra salud, generalmente se ha minimizado o ignorado.

La agricultura ecológica ha sido promovida durante mucho tiempo como una alternativa más saludable. En lugar de romper el ciclo natural que existe entre el suelo, sus microbios, la salud de las plantas y la resistencia a las plagas, la agricultura orgánica tiene como objetivo fomentar y mejorar estas interacciones. Según el USDA: “En la producción orgánica, se enfatiza la salud general del sistema, y ​​la interacción de las prácticas de gestión es la principal preocupación. Los productores orgánicos implementan una amplia gama de estrategias para desarrollar y mantener la diversidad biológica y reponer la fertilidad del suelo ”(USDA, 2007).1

A pesar de la superioridad teórica e intuitiva del enfoque orgánico, no solo para nuestra salud, sino también para la salud de los trabajadores agrícolas, el suelo y el medio ambiente, ha habido un largo debate sobre si los alimentos orgánicos son más saludables o más nutritivos en comparación con los convencionales. alimentos Una controvertida publicación de 20122 Los resultados de informes de la Universidad de Stanford de un análisis de más de 200 estudios existentes (un llamado metanálisis) informaron que encontraron "poca evidencia de los beneficios para la salud de los alimentos orgánicos". El muy criticado (el New York Times, Los Angeles Times) estudio informaron que no hay diferencias consistentes en el contenido de vitaminas entre los alimentos orgánicos y convencionales, junto con las diferencias en el contenido de proteínas o grasas entre la leche orgánica y convencional.

El problema con el estudio de Stanford es que definió muy estrictamente "nutritivo" como que contiene más vitaminas. No mencionó las diferencias en los niveles de otros nutrientes y moléculas beneficiosas como los polifenoles, así como la contaminación por pesticidas. Vale la pena señalar que Cargill, la empresa privada más grande de los Estados Unidos que comercia con productos agrícolas, proporcionó importantes fondos para el Instituto Freeman Spogli de Estudios Internacionales de Stanford, que apoyó la investigación.

No es sorprendente que la mayoría de otros estudios que comparan productos orgánicos y convencionales hayan demostrado que hay menos casos de contenido de metales pesados ​​junto con significativamente menos residuos químicos en la contraparte orgánica. Un estudio incluso encontró hasta cuatro veces menos residuos de pesticidas en cultivos orgánicos.3 Varios estudios4,5,6 han demostrado que hay niveles más altos de ciertos nutrientes entre los productos orgánicos, más notablemente las diferencias en los niveles de flavonoides (una subcategoría de polifenoles) y antioxidantes. Un estudio reciente de 56,000 personas en Dinamarca publicado en Nature7 descubrió que los flavonoides desempeñan un papel fundamental en la prevención de enfermedades, incluidos ciertos tipos de cáncer y enfermedades cardiovasculares.

Los métodos de agricultura orgánica no solo marcan la diferencia con la agricultura, sino que también parecen tener ventajas con los productos animales. Los animales criados orgánicamente tienen significativamente menos bacterias resistentes a los antibióticos, y múltiples estudios han demostrado que la carne de estos animales tiene una composición de ácidos grasos más beneficiosa en comparación con sus alternativas criadas convencionalmente.8 En particular, se ha demostrado que los productos cárnicos criados orgánicamente contienen grasa con una mayor proporción de ácidos grasos omega-3 a omega-6. Los alimentos con una proporción más alta de ácidos grasos omega-3 a omega-6 han demostrado una amplia gama de beneficios para la salud, incluido un efecto beneficioso sobre enfermedades cardiovasculares y cerebrales, cáncer, así como enfermedades inflamatorias y autoinmunes.9 En la dieta occidental de hoy, con una alta proporción de productos cárnicos y animales, la ingesta de omega-6 ha aumentado significativamente, lo que da como resultado relaciones de omega-6 a omega-3 de ~ 15-1, en comparación con niveles más cercanos al de 1-1 en humanos evolución.10

Es importante destacar que, además de sus beneficios para la salud humana, la agricultura orgánica también tiene en cuenta la salud del suelo. Al igual que en un microbioma intestinal saludable, los suelos saludables se definen por una mayor diversidad de especies que habitan. Un estudio de la naturaleza11 descubrió que la agricultura orgánica aumentó la riqueza, la diversidad y cambió la estructura de la microbiota del suelo en comparación con los suelos manejados bajo el manejo convencional.

Si lo piensa, toda la vida comienza con el suelo, y proteger y mejorar la salud del suelo debe ser una prioridad. El suelo sano es responsable del aire que respiramos, el agua que bebemos, los alimentos que comemos y la diversidad de especies en nuestro medio ambiente. El suelo hace todo esto haciendo cinco cosas12: Regula el agua, mantiene la vida vegetal y animal, filtra y amortigua los posibles contaminantes, recicla los nutrientes y proporciona estabilidad física y soporte.

Cuando se ven juntos, no hay duda de que al volverse orgánico, obtienes menos químicos potencialmente dañinos y más moléculas que promueven la salud en tu cuerpo, al mismo tiempo que mejoras la salud de las plantas, el suelo y los microorganismos que viven en la tierra.

Referencias

  1. www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4141693
  2. www.acs.org/content/acs/en/pressroom/newsreleases/2017/june/organic-conditions-boost-flavonoids-and-antioxidant-activity-in-onions.html
  3. www.organic-center.org/reportfiles/Antioxidant_SSR.pdf
  4. www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4141693
  5. www.nature.com/articles/s41467-019-11622-x
  6. www.sciencedirect.com/science/article/pii/S1872203218300179
  7. www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/18408140
  8. www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/12442909
  9. www.nature.com/articles/ismej2014210
  10. www.nrcs.usda.gov/wps/portal/nrcs/main/soils/health

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