¿El microbioma intestinal juega un papel en la respuesta individual al virus COVID-19?

By Emeran A. Mayer, MD con Juliette Frank

Si bien la ola de infecciones por COVID-19 se está extendiendo rápidamente por todo el mundo y está teniendo un costo humano y económico devastador, se hacen muchas preguntas sobre la naturaleza de esta pandemia. Cuáles son sus causas fundamentales, cuándo y cómo terminará, y lo más importante, por qué el impacto en las personas infectadas varía desde una infección apenas notada hasta la falla del sistema respiratorio y la muerte en un pequeño porcentaje de pacientes. Ya sabemos que hay poblaciones de alto riesgo, como los ancianos y aquellos con afecciones subyacentes, en particular el síndrome metabólico, que incluye obesidad, diabetes, presión arterial alta y enfermedades cardiovasculares, todas las enfermedades que están influenciadas en gran medida por el Los pacientes afectados por la dieta comen. Debido a la mayor prevalencia de estos trastornos metabólicos crónicos en afroamericanos y latinos, ha habido un impacto dramáticamente mayor de la infección por COVID-19 en estos segmentos de la población de los Estados Unidos. También sabemos que varios mecanismos en el intestino están alterados en muchas de estas enfermedades crónicas, incluidos los cambios en el microbioma intestinal, en la permeabilidad intestinal y en la activación de bajo grado de la activación inmunitaria asociada al intestino. Dos factores importantes juegan un papel en estas alteraciones en el intestino: la dieta norteamericana y el estrés crónico. ¿Podría ser que estos cambios en la salud intestinal desempeñen un papel en la vulnerabilidad al virus COVID-19, explicando el mayor costo que este virus tiene en las poblaciones con tales cambios?

Aunque probablemente no sabremos todas las respuestas a la pregunta de vulnerabilidad por un tiempo, se puede especular sobre el posible papel del microbioma intestinal y sus interacciones con el sistema inmune asociado intestinal para determinar la trayectoria de la enfermedad, una vez que alguien está expuesto al virus Para comprender esta especulación, aquí hay una breve introducción del microbioma intestinal.

El microbioma intestinal está formado por un vasto ecosistema compuesto por billones de microorganismos, incluyendo bacterias, virus, protozoos y hongos. Estos microorganismos trabajan juntos para proteger nuestro intestino y su sistema inmune de los patógenos invasores, por ejemplo, virus y bacterias que pueden causar un gran daño a nuestra salud. Sin embargo, lejos de ser un mundo pacífico de convivencia, existe una lucha constante entre estos microorganismos que utilizan moléculas antibióticas que se suprimen entre sí y preservan nichos ecológicos. Los virus que viven en nuestro intestino se aprovechan de las bacterias y matan aproximadamente al 10% de la población microbiana todos los días, y los microbios intestinales luchan con una gran batería de moléculas similares a los antibióticos. Si bien los miembros del microbioma compiten entre sí, se adhieren estrictamente a un tratado de paz con su anfitrión, por ejemplo, nuestro intestino. Este mundo de microorganismos competidores solo está separado por una capa delgada de moco de la mayor parte de nuestro sistema inmunitario, que reside en nuestro intestino. Una vez que esta barrera se ve comprometida a través de una dieta poco saludable, por ejemplo, los microbios entran en contacto directo con el poderoso sistema inmune, listos para lanzar un ataque contra el invasor. Entonces, lo que sucede en nuestro microbioma intestinal tiene un impacto potencialmente enorme en la actividad de nuestro sistema inmunitario, no solo en el intestino sino en todo nuestro cuerpo.

La eficacia de la defensa microbiana intestinal contra los enemigos del mundo que nos rodea determina en gran parte la diversidad del ecosistema microbiano, que proporciona estabilidad, resistencia y resistencia a las infecciones. Hay muchas influencias que son responsables de esta diversidad del microbioma intestinal, desde las influencias de la vida temprana hasta los hábitos alimenticios en el adulto, hasta la exposición a antibióticos y químicos ambientales que resultan en una variación considerable en la capacidad y resistencia del sistema inmunitario intestinal.

A pesar de que la entrada del virus COVID-19 en nuestro cuerpo ocurre principalmente a través de nuestro sistema respiratorio, los virus también se han aislado de las heces de los pacientes infectados. Aparte del hecho de que uno de los síntomas de una infección por COVID es la diarrea, no sabemos en este momento cómo el virus COVID-19 interactúa con nuestro microbioma intestinal y nuestro sistema inmunitario intestinal, y cuán importantes son estas interacciones para la clínica resultado de una infección. Sin embargo, lo que sí sabemos es que una dieta saludable, en gran parte basada en plantas, compuesta por una gran variedad de plantas y frutas, aumenta la diversidad microbiana intestinal, lo que resulta en una mayor resistencia y resistencia a las infecciones. También sabemos que muchas moléculas promotoras de la salud producidas por plantas como los polifenoles, antioxidantes y moléculas antiinflamatorias ejercen sus acciones beneficiosas a través de la microbiota intestinal.

Entonces, mientras todos esperan ansiosamente la disponibilidad de pruebas generalizadas para la exposición al virus, el desarrollo de una vacuna y los resultados de ensayos clínicos con potencial anti COVID-19 medicamentos, todos podemos hacer algo para fortalecer la resistencia y resistencia de nuestro microbioma intestinal y prevenir las consecuencias catastróficas de una activación excesiva del sistema inmunitario. Un paso de acción que todos podemos tomar para desarrollar un sistema inmunitario más resistente es practicar una dieta nutritiva para mejorar la salud del microbioma microbiano intestinal. Una dieta poco saludable debilita este ecosistema, comprometiendo los microorganismos protectores que combaten las amenazas potenciales, como los patógenos y los virus. Los alimentos que promoverán un microbioma intestinal saludable incluyen una dieta basada principalmente en plantas que consiste en grandes cantidades de fibra (el alimento esencial para nuestros microbios), moléculas antiinflamatorias (como la cúrcuma y el jengibre) y alimentos fermentados naturalmente, polifenoles, antioxidantes y ácidos grasos omega-3. Estos nutrientes se pueden encontrar en una amplia gama de alimentos como frutas frescas, verduras, nueces, semillas, grasas saludables como el aceite de oliva y el aguacate, y alimentos fermentados como el yogur, el chucrut y el kimchi. Dicha dieta para promover la salud intestinal debe ser sin azúcar, alimentos ultraprocesados ​​y bebidas con sabor artificial. Si bien todos tomamos precauciones y esperamos ansiosamente el momento en que la curva de infección disminuye y se aproxima a cero, todos podemos tomar medidas para fortalecer la resistencia de nuestro microbioma intestinal y optimizar la salud intestinal.


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