Poniendo tu mente nuevamente en la comida

Poniendo tu mente nuevamente en la comida

Como consumidores conscientes de la salud, nos preocupa constantemente encontrar los alimentos más saludables en el mercado. Realizamos recuentos de calorías de nuestras comidas y nos preocupamos de que no obtengamos suficientes proteínas, vitaminas, calcio u otros minerales. Millones de personas con un síndrome llamado sensibilidad al gluten no celíaca gastan gran parte de su atención y dinero en alimentos sin gluten. Un número similar de personas que padecen los síntomas del síndrome del intestino irritable se esfuerza por cumplir con una dieta llamada Low FODMAP, que alivia temporalmente sus síntomas, pero que no es saludable y no se puede seguir por mucho tiempo.

Lo que muchos (¡no todo!) de estos individuos tienen en común es el hecho de que son parte de lo que se ha llamado Trastorno alimentario nacional. Al igual que los trastornos de la alimentación, la anorexia nerviosa y la bulimia, la ansiedad es uno de los principales factores de riesgo para este fenómeno. Las personas probablemente estén más preocupadas por lo que comen y no deberían comer hoy que en cualquier otro momento de la historia moderna. Esta ansiedad a menudo conduce al ritual de las dietas restringidas y la evitación de ciertos alimentos, que vienen en variaciones siempre nuevas. Como reflejo de esta situación, están las etiquetas de muchos alimentos procesados, que parecen incluir más elementos que NO están contenidos en un alimento en particular (sin azúcar, sin gluten, sin grasa, sin OMG, etc.) que los ingredientes saludables que debería estar en él (antioxidantes, polifenoles, fibra). Además, hay cientos de suplementos dietéticos, que incluyen diferentes mezclas de probióticos, que prometen bienestar y una mejora milagrosa de todo tipo de síntomas comunes.

Hablando con muchos de mis pacientes, aprendí que cumplir con algunas de estas recomendaciones populares realmente hace que las personas se sientan mejor: menos hinchazón, más energía, menos confusión mental, mejor concentración, mejor sueño, menos preocupación por sus alimentos (al menos temporalmente) ) Curiosamente, las mismas personas todavía vienen a verme a mi clínica por sus persistentes síntomas.

Así que aquí está la gran pregunta: ¿estas mejoras de los síntomas tienen algo que ver con los efectos beneficiosos postulados y muy anunciados en nuestro sistema digestivo, la salud intestinal, la permeabilidad intestinal o los microbios intestinales? O bien, ¿podría haber algún poderoso mecanismo subyacente que la mayoría de la gente ignora o rechaza vehementemente, como los poderosos mecanismos de la mente llamados nocebo y placebo efectos?

Si crees que algo te puede hacer daño, tu cerebro hará predicciones sobre la alta probabilidad de que este daño ocurra en el futuro. Por ejemplo, si está convencido de que comer granos hará que empeoren sus síntomas de dolor de cabeza y estómago, su mente traducirá esta creencia en una predicción de que estas cosas malas le sucederán. Por otro lado, si crees que algo será bueno para ti, tu cerebro hará una predicción sobre una alta probabilidad de que te sientas mejor. En el primer caso, su preocupación y ansiedad aumentarán, mientras que en el segundo caso, disminuirá o desaparecerá, al menos temporalmente. Estos cambios en su nivel de ansiedad están asociados con los cambios correspondientes en la actividad de su intestino y probablemente con el comportamiento de sus microbios intestinales. Cuando come algo cuando está estresado por sus posibles malos efectos, será procesado por su sistema digestivo de una manera diferente a cuando está relajado. El estrés puede incluso hacer que su intestino sea más permeable o "goteante". Esta ansiedad crónica provocará, en muchas personas, síntomas de indigestión, sensación de plenitud, hinchazón y confusión mental. Por otro lado, si alguien te pone en una dieta estricta o te hace evitar ciertos alimentos con la seguridad de que te sientes mejor, tu ansiedad disminuirá. Adherirse a cualquier ritual tiene este efecto beneficioso en el nivel de ansiedad de uno. Entonces, las señales que tu mente tranquilizada envía al intestino de hecho serán buenas para tu funcionamiento intestinal, el bienestar de tus microbios intestinales y de ti mismo.

Si bien estos poderosos mecanismos de la mente casi con toda seguridad contribuyen a nuestra actual epidemia de trastornos alimentarios, es probable que la creciente prevalencia de verdaderas alergias y sensibilidades alimentarias también juegue un papel. El problema es que con nuestras herramientas de diagnóstico actuales, no hemos podido encontrar una medida objetiva y biológica que subyace a estas sensibilidades alimentarias no alérgicas. Uno de estos mecanismos podría ser a través de los sistemas dentro de nuestro cerebro que regulan nuestra sensibilidad a múltiples estímulos sensoriales. Las personas con hipersensibilidad generalizada a veces incluso son demasiado sensibles a la dosis más pequeña de medicamento que ingresa a su sistema. Y no hay razón para creer por qué tales individuos pueden no ser sensibles a una variedad de alimentos que interactúan con las terminaciones nerviosas en el intestino que luego le señalan al cerebro.

Entonces, si te sientes mejor, ¿importa si se debe a algún efecto publicitado en tu salud intestinal, o si se debe al poder de tu mente, el efecto placebo? Como médico que aprovecha el potente efecto placebo todo el tiempo, mi respuesta es no, no hace la diferencia. Sin embargo, con respecto al efecto nocebo, mi recomendación es: pasar menos tiempo preocupándose por la comida y los componentes dañinos, leer menos sobre los peligros ocultos de nuestros alimentos y disfrutar de la recomendaciones dietéticas basadas en evidencia de una dieta balanceada, principalmente basada en plantas (por ejemplo, alta en fibra), baja en grasas y baja en azúcar para una salud óptima y la prevención de enfermedades. Al trabajar en estrecha colaboración, tu mente y tu instinto se darán cuenta del resto.