Beneficios de salud indiscutibles de la dieta mediterránea tradicional

Beneficios de salud indiscutibles de la dieta mediterránea tradicional

Respaldado por el más fuerte la evidencia científica, la dieta mediterránea tradicional sigue siendo la dieta más saludable disponible, con beneficios para la salud de una variedad de enfermedades crónicas comunes, incluida la protección contra la enfermedad vascular coronaria, algunas formas de cáncer y el accidente cerebrovascular.

La dieta mediterránea tradicional se caracteriza por una alta ingesta de aceite de oliva, frutas, nueces, diversos vegetales y cereales; una ingesta moderada de pescado y aves de corral; una baja ingesta de productos lácteos, carnes rojas, carnes procesadas y dulces; y una cantidad moderada de vino tinto consumido con las comidas. Este tipo de dieta que ha evolucionado a lo largo de cientos de años en los países que rodean al mar Mediterráneo es fundamentalmente diferente de las dietas modernas promovidas por sus beneficios para la salud a menudo sin apoyo, incluidas las dietas paleo, cetogénica o sin granos ni gluten.

Uno de los ensayos clínicos recientes más conocidos en apoyo de la dieta mediterránea fue el Estudio PREDIMED, que mostró que en sujetos con un mayor riesgo de eventos cardiovasculares, la adherencia a una dieta mediterránea que se suplementó con nueces o con aceite de oliva virgen extra proporcionó una reducción significativa de eventos cardiovasculares, en comparación con una dieta control (consejos para reducir la dieta grasa). Los beneficios de ambos tipos de dieta mediterránea fueron tan sorprendentes que el ensayo clínico se detuvo después de una mediana de 4.5 años.

A pesar de que pueden estar involucrados factores culturales, sociales y de estilo de vida adicionales, los autores del estudio especularon que la menor mortalidad cardiovascular observada en los países mediterráneos en comparación con los países del norte de Europa o los Estados Unidos se puede explicar por el cumplimiento de una dieta mediterránea. Si bien ya se ha demostrado en pequeños estudios científicos que esta dieta tiene efectos positivos sobre la función cerebral e incluso la estructura, ahora hay varios estudios controlados que evalúan los efectos beneficiosos de la dieta mediterránea en la depresión, la enfermedad de Alzheimer y la enfermedad de Parkinson.

Una dieta mediterránea no solo es buena para el corazón y el cerebro, sino estudio reciente en su efecto sobre la enfermedad hepática crónica demuestra. El estudio realizado en pacientes 1521 con enfermedad del hígado graso no alcohólico (NALFD) demostró que uno de los trastornos hepáticos más comunes se puede tratar de manera efectiva simplemente mediante la adhesión a un estilo mediterráneo, por ejemplo, dieta basada en vegetales.

Entre los muchos factores que contribuyen a los beneficios indiscutibles de la dieta mediterránea están la reducción de los componentes insalubres de la dieta típica de América del Norte, que se caracteriza por un alto consumo de productos animales, azúcares refinados, alimentos procesados ​​y una ingesta reducida de alimentos de origen vegetal ( por ejemplo, fibra dietética). Es bien sabido que estos factores, en particular la reducción de la ingesta de fibra dietética, contribuyen a un cambio en el microbioma del intestino. Esto conduce a una activación de bajo grado del sistema inmune del intestino que resulta en un aumento de los niveles sanguíneos de los mediadores del sistema inmunológico (una afección denominada toxemia metabólica), que afecta a todos los órganos del cuerpo, incluidos el corazón, el hígado y el cerebro.

Hay cosas a tener en cuenta cuando se habla de la dieta mediterránea:

La versión americanizada de esta dieta, como la masa de pizza en capas gruesas ampliamente publicitada cubierta con toneladas de queso, grandes platos de pasta con salsas cremosas y mucha carne roja, está engordando y probablemente ya no brinda los beneficios revisados ​​anteriormente (aunque esto nunca ha sido probado científicamente).

Las dietas tradicionales que se consumen en países de todo el Mediterráneo, incluidas, entre otras, España, Grecia y el Líbano, están compuestas por ingredientes similares y, presumiblemente, tienen beneficios similares para la salud. Sin embargo, las modificaciones modernas de los hábitos alimenticios en estos países con mayores tamaños de porción, introducción de comidas rápidas altas en calorías y procesadas, mayor consumo de productos animales, como carne y grasas animales, y la modernización de cómo se cultivan las plantas consumidas pueden haber diluido algunos de los beneficios de las formas tradicionales de la dieta.

Las dietas mediterránea e italiana no son lo mismo. Como se describe en un interesante artículo de Frank Jacobs, existe una gran variedad de hábitos alimenticios y dietéticos basados ​​en las diferentes regiones geográficas de Italia: en Sicilia y Cerdeña, la comida es obviamente bastante diferente de la de Milán, Bolonia o Bolzano en el norte. Cuando discutí esto con Marco Cavalieri, productor de vino de cultivo ecológico y aceite de oliva virgen extra en Fermo, Italia, me dijo que, en general, se puede decir que la dieta mediterránea se adoptó plenamente en el centro y sur de Italia, y menos en el norte de Italia. Pero a pesar de la diversidad de alimentos entre las diferentes regiones geográficas, las legumbres, los cereales, las verduras, la fruta, el pescado y el aceite de oliva virgen extra constituyen los ingredientes básicos.

Por ejemplo, incluso en las regiones del norte, los platos tradicionales, como el risotto milanés, hoy se elaboran con aceite de oliva virgen extra y se acompañan con verduras de temporada. Marco cree que, con sus beneficios para la salud ampliamente apreciados, el concepto de dieta mediterránea está muy extendido en toda la cocina italiana. Existe evidencia de que la esperanza de vida en el centro-sur de Italia, en particular Cerdeña (una de las zonas azules famosas) es más alta, lo que sugiere que es la mayor adherencia a la dieta tradicional la que proporciona este beneficio.

Además de similitudes en la dieta, las personas en los países mediterráneos comparten una fuerte conexión con el mundo, incluidas las regiones en que viven, con familiares y amigos, con historia, tradiciones y religión. Como discutí en La conexión de la mente-gut, este "componente mental" de la dieta mediterránea es probable que desempeñe un papel importante, aunque aún poco apreciado, en sus beneficios para la salud observados.