Los beneficios indiscutibles de las dietas en gran parte basadas en plantas

Los beneficios indiscutibles de las dietas en gran parte basadas en plantas

Foto: Loreto di Cesare
En una reciente Noticias de Estados Unidos e Informe Mundial En las dietas más sanas, la dieta mediterránea fue seleccionada de los competidores de 41 como la La mejor dieta general de 2019.

Es importante señalar que es el tradicional Versión de la dieta mediterránea que destaca por sus efectos promotores de la salud. Se han producido muchos cambios en este patrón dietético desde que captó por primera vez la atención de los expertos en dietas de los 1960, en particular un aumento en el tamaño de las porciones, la carne roja y los ingredientes de grasa animal y en los alimentos procesados. Muchas áreas de Italia no se adhieren a la formulación original, con la región de Parma como un buen ejemplo donde el famoso jamón y el queso son sinónimos de la región. Estos cambios en la dieta mediterránea en Italia durante los últimos 50 se reflejan en el aumento de la obesidad, la diabetes tipo 2 y el síndrome metabólico, y los niños italianos tienen una de las tasas de obesidad más altas del mundo occidental.

Si bien la elección de la dieta mediterránea tradicional como la mejor dieta general no es sorprendente para muchas personas que siguen las recomendaciones dietéticas basadas en la evidencia, el informe fue interesante en términos de subcampeones en el ranking, como DASH, MIND, Ornish, Flexitarian. y dietas nórdicas: todas estas dietas apoyadas por el estudio, que promueven la salud y combaten enfermedades requieren el uso de alimentos mínimamente procesados ​​y se centran en productos de origen vegetal, como frutas, verduras, frijoles, lentejas, granos enteros, nueces y semillas. Además, estas dietas no requieren la eliminación completa del consumo ocasional de productos animales, o de indulgencias como el chocolate o pequeños desiertos, lo que hace que sea más fácil adherirse a ellos.

¿Cuál es la magia detrás de los efectos que promueven la salud de estas dietas? Los alimentos de origen vegetal son la fuente principal de fibra dietética, que entre otros beneficios aseguran un microbioma intestinal sano y diverso, en particular si la fuente de los diferentes tipos de fibra es una gran variedad de plantas y vegetales. Los alimentos de origen vegetal también son la fuente principal de vitaminas, antioxidantes y polifenoles; estos últimos provienen principalmente de bayas de color oscuro, aceite de oliva, café, chocolate negro, especias y vino tinto. Las últimas investigaciones han demostrado que solo una pequeña fracción de estas grandes moléculas derivadas de plantas pueden ser absorbidas en el intestino delgado como antioxidantes, mientras que la gran mayoría sirven como sustrato de la microbiota intestinal, también llamada prebióticos. Una vez que alcanzan el intestino grueso, los polifenoles no solo cambian la abundancia relativa de los microbios intestinales hacia un perfil saludable, sino que sus productos de degradación, cuando son metabolizados por los microbios, tienen efectos antiinflamatorios y beneficiosos para la salud en el intestino y el cuerpo. Es intrigante que los polifenoles tengan un efecto análogo de promoción de la salud en las plantas que los producen.

Foto: Loreto di Cesare
Curiosamente, hay algunos puntos en común adicionales de la dieta mediterránea con los subcampeones: varias de estas dietas enfatizan el aspecto social de la preparación y el consumo de alimentos en el contexto de la familia y los amigos, un hecho que ya se mencionó en los primeros informes científicos sobre El beneficio para la salud es de la dieta mediterránea. Y algunos recomiendan modificaciones en el estilo de vida, incluido el ejercicio regular y la reducción del estrés. La mente y el intestino están estrechamente interconectados (#theMindGutConnection), y esta relación íntima entre el cerebro y el sistema digestivo, incluidos los microorganismos que viven en él, es más pronunciada que en cualquier otra parte de nuestro cuerpo. La forma en que sentimos, pensamos y nos preocupamos por la comida tiene un efecto profundo en nuestro sistema digestivo y en nuestras preferencias alimenticias. Al mismo tiempo, la comunicación entre los microbios en nuestras entrañas y el cerebro tiene un efecto profundo en nuestras emociones y bienestar (La conexión de la tripa de la mente). Si constantemente se preocupa por su comida, y se adhiere religiosamente a dietas altamente restringidas (total evitando el gluten, los carbohidratos, la leche o los alimentos que contienen azúcar), será más probable que experimente hipersensibilidades a los alimentos y se considere alérgico a ciertos alimentos. El llamado efecto nocebo asociado con las cogniciones negativas sobre ciertos alimentos es una forma poderosa en que el cerebro puede influir en la forma en que nuestros cuerpos responden a estos alimentos.

También es importante señalar que las dietas en general de menor rango incluyeron la popular dieta ceto, que promueve una dieta alta en proteínas y alta en grasas. En un comentario sobre el US News and World Report publicado en un Informe en línea de la CNN, la doctora Sharon Bergquist, quien fundó los programas de medicina y bienestar para el estilo de vida en la Universidad Emory de Atlanta: "Esas dietas tienen pocas afirmaciones fundamentadas, son extremadamente restrictivas, más difíciles de seguir y eliminan grupos enteros de alimentos, lo que realmente no es algo. eso lo sustenta la ciencia ”. Sin embargo, estas dietas ricas en grasas y proteínas son muy populares entre muchas personas, quienes afirman casi por unanimidad que se sienten dramáticamente mejor, más enérgicos y se deshicieron de su“ niebla mental ”. Una excepción a esta evaluación negativa de tales dietas son los pacientes con convulsiones intratables y los individuos obesos que necesitan reducir rápidamente su peso corporal para evitar consecuencias metabólicas negativas. Sin embargo, una vez que se logran estos objetivos terapéuticos, se recomienda volver a una de las dietas predominantemente a base de plantas.

Foto: Loreto di Cesare
Cuando hablamos de dietas saludables, no debemos olvidar el impacto de nuestros hábitos dietéticos en la salud de nuestro medio ambiente, un aspecto que rara vez se menciona en los libros de dietas populares o en las clasificaciones dietéticas. Las dietas basadas en plantas, como la identificada en US News y World Report evitan el efecto perjudicial de la producción de gases de efecto invernadero asociada con la producción industrial de carne, requieren una pequeña fracción de agua para producir, y evitan los aspectos inhumanos de la producción industrial de carne. Como bellamente ilustrado en el documental "Suelo ininterrumpido”, Hay formas de evitar o minimizar este daño colaborativo en el medio ambiente, incluso en la producción de alimentos no basados ​​en plantas.

Teniendo en cuenta todo lo anterior y la gran cantidad de evidencia científica que respalda los beneficios para la salud, la gran pregunta es: ¿por qué no todos han cambiado a una dieta y un estilo de vida que promuevan este tipo de salud a estas alturas? Esta pregunta es particularmente relevante en el contexto de la epidemia mundial de obesidad y trastornos metabólicos. La respuesta a esta pregunta es compleja: los vientos en contra generados por cogniciones sin fundamento ("la proteína animal es mejor que la proteína derivada de la planta"), las tradiciones culturales y las consideraciones de estatus (poder comprar carne es un símbolo de estatus en muchos países en desarrollo), crianza, y la "guerra cultural" en curso entre los defensores de las diferentes dietas en los medios de comunicación alimentan la resistencia hacia la evidencia. Y estos vientos en contra están poderosamente avivados por los esfuerzos ocultos de los jugadores dominantes (con varias excepciones notables, como Corporaciones B Certificadas) en la industria alimentaria, que influyen en nuestros hábitos alimentarios a través de un cabildeo masivo, informes parciales de la ciencia a menudo falsa y publicidad implacable (Marion Nestle. Verdad desagradable. Cómo las empresas alimentarias desvían la ciencia de lo que comemos. Libros básicos, Nueva York, 2018).